Wielerminnend Herentals in de ban van Rik Van Looy en de cross op woensdag

HERENTALS – Gisteren werd op de Grote Markt in Herentals een plakkaat onthuld aan het standbeeld van Rik Van Looy. Hierop vind je een overzicht van zijn palmares. Dat dit net op 20 december gebeurde was geen toeval.

Schepen van cultuur Jan Michielsen (CD&V): ‘De onthulling vindt plaats op de 87ste verjaardag van Rik Van Looy. Bij deze gelegenheid zetten wij Jessica (‘Ik ben blij verrast. Ik had eerder zo’n klein plakkaatje verwacht) en Michèlle (‘Rik blijft liever bij zijn vrouw maar hij heeft ons dus gestuurd’), twee kleinkinderen van Rik in de champagne en de bloemetjes. Ik heb zelf nog woensdag getelefoneerd met de Keizer zelf. Hij beloofde toen om er hier bij te zijn maar de dokter legde hem uiteindelijk een verbod op om de woonst te verlaten.’ Het plakkaat komt dus bij het standbeeld van Rik dat sinds 2017 in het centrum van Herentals  prijkt. Het had heel wat voeten in de aarde vooraleer de inhuldiging kon plaatsvinden. ‘Het licht op aan de hand van de sensoren op het moment dat de straatverlichting wordt ontstoken. Niet meteen een sinecure maar je ziet, het is gelukt.’

Ook woensdag staat Herentals sportief in de belangstelling. Voor de vierde manche van het seizoen strijkt de X2O Badkamers Trofee neer op het Sport Vlaanderen-domein. Herentals neemt dit jaar de plaats in van Loenhout, waar de cross niet kon plaatsvinden onder normale omstandigheden. ‘Herentals crosst’ is de toepasselijke naam geworden voor de veldrit. De stad volgt zo de analogie van een aantal andere evenementen: het natourcriterium (Herentals fietst) en het aansluitende volksfeest (Herentals feest). Het domein van Sport Vlaanderen is de thuisbasis voor de cross en belooft gevarieerde en boeiende wedstrijden.

Bezieler van ‘Herentals crosst’ is Erwin Vervecken, die zich voor organisator Golazo over het sporttechnische en dus ook het parcours ontfermt. De drievoudige wereldkampioen heeft samen met een andere ‘local’, Paul Herygers, de omloop uitgetekend. Vervecken: ‘Het parcours kan in twee stukken worden ingedeeld. De start en aankomst liggen op de Vorselaarsebaan. Het eerste deel van het parcours ligt ten zuiden daarvan, tussen de baan en de Nete en kronkelt dus door het Netepark. Daarna gaat het noordwaarts naar de hoger gelegen atletiekpiste en vooral naar de Skiberg. De befaamde helling zal tweemaal worden beklommen: éénmaal al fietsend, éénmaal al lopend. Na een snelle afdaling gaat het dan meteen naar de finish. De Skiberg zal wellicht bepalend zijn voor de eindwinst.’

Herentals crosst wordt het tweede duel tussen Mathieu van der Poel en Wout Van Aert en dat in Wouts achtertuin en op zijn trainingsparcours. Wout wordt geregeld op de Skiberg gespot.  Ook de rest van de wereldtop in het veld zal aanwezig zijn, zowel bij de mannen als bij de vrouwen. Schepen van financiën Patrick De Cat (CD&V): ‘We zijn heel blij dat we alle toppers uit het veldrijden mogen ontvangen in Herentals. We kijken uit naar woensdag en willen er een jaarlijkse traditie van maken in de toekomst, hopelijk dan ook met publiek.’

Schepen van sport Yoleen Van Camp (CD&V): ‘Herentals is de thuisbasis van vele kampioenen zoals Wout Van Aert, Sanne Cant, Erwin Vervecken, Paul Herygers en uiteraard Rik Van Looy. Wielersport van het allerhoogste niveau hoort hier dus thuis.’ Zoals alle andere topveldritten dit seizoen, vindt ook deze cross plaats met gesloten deuren. Beide wedstrijden (vrouwen en mannen) zijn wel live te bekijken via Sporza.

Edwin MARIËN