‘Wielerfans bepalen of er in april nog een Ronde van Vlaanderen komt’

ANTWERPEN – Zondag start de Ronde van Vlaanderen opnieuw in Antwerpen. Vandaag stelden de stad en organisator Flanders Classics in het Letterenhuis het Antwerps luik van de Ronde voor. Dat ziet er vanwege de coronamaatregelen helemaal anders uit dan de voorbije jaren. De belangrijkste boodschap is dat de wielerfans thuis moeten supporteren.

Schepen voor sport Peter Wouters (N-VA): ‘Als we de mensen thuis willen houden, dan moeten we ze ook iets bieden. Dankzij de samenwerking met Sporza kunnen zij een hele dag koers kijken. Het heeft geen zin om naar de start te komen. Die ligt niet meer op de Grote Markt maar op het Steenplein, dat volledig hermetisch zal worden afgesloten. Daarom deze oproep: ‘Blijf weg en hypothekeer de toekomst van deze wedstrijd niet. Het is van levensbelang voor het voortbestaan van de koers.’

Tomas Van den Spiegel, CEO van Flanders Classics: ‘Ik loop van de ene persconferentie naar de andere tv-studio om die boodschap over te brengen. Zondag leggen wij ons finaal examen af. De volgende dagen zullen ook teams en renners een duidelijke boodschap overbrengen. De Brabantse Pijl, Gent-Wevelgem en de Scheldeprijs waren algemene repetities, nu komt de vuurproef. We zijn ervan overtuigd dat het zal lukken. We doen er in ieder geval alles aan. We wilden de start wel in het centrum van de stad houden – en niet uitwijken naar Linkeroever bijvoorbeeld – omdat dit sowieso leuke beelden oplevert voor tv. De stad Antwerpen is zeer loyaal voor ons, dus we wilden iets terugdoen.’

‘De volgende editie van de Ronde komt er aan in april. Dit is sowieso een test-case. De kans is zeer reëel dat de koers dan nog steeds onder deze omstandigheden moet worden gereden. Misschien dat er hier of daar versoepelingen komen maar de toekomst ziet er niet goed uit wat corona betreft. De houding van de wielerfans zondag zal bepalen of er in april nog een Ronde van Vlaanderen komt. Dit is in ieder geval een test naar volgend jaar toe.’

‘We wilden de supporters, de Antwerpenaren en de wielrenners hun Ronde van Vlaanderen geven. We hebben snel moeten handelen en gelukkig was de stad meteen mee. Zij verliezen dan hun wel publiek maar ze krijgen een langere tv-coverage. Vanaf 8u25 kan men de livestream al bekijken op www.sporza.be. Ook langs het parcours gaan staan is geen optie. Alle hellingen en cruciale zones zijn verboden terrein. Alleen de mensen die de renners voor hun deur zien passeren mogen gaan kijken maar met een mondmasker op. Anderen kunnen worden beboet.’ Het parcours wordt uiteraard afgesloten voor alle verkeer. Wat daar de impact van zal zijn kan men nalezen op https://www.slimnaarantwerpen.be/nl/nieuws/bereikbaarheid-tijdens-de-ronde-van-vlaanderen-18-oktober.

Een extra pigment om de wedstrijd thuis te bekijken is de rivaliteit tussen Van Aert en Van der Poel, die afgelopen zondag een hoogtepunt bereikte. ‘Elke sport heeft verhaallijnen nodig. We zijn blij er twee jongens zijn van bij ons – ik beschouw Van der Poel meer dan als een halve Belg – die ons dat geven. Tot nu toe is het al een fantastisch wielerseizoen geweest. Vermits het is samengebald in 2,5 maand moeten alle renners alles rijders en krijgen zij geen seconde tijd om na te denken in welke wedstrijd ze zichzelf wat minder gaan geven.’

Indien de veiligheidsraad morgen beslist om de ‘Nederlandse’ coronamaatregelen over te nemen dan komt er geen Ronde. ‘We doen al zeven maanden aan crisismanagement. Daarbij hebben wij natuurlijk ook voortdurend contact gehad met de politieke wereld. Die weten heus wel waar de knelpunten liggen en waar ze moeten ingrijpen. Ik denk dat zij op dit moment wel grotere zorgen hebben dan de afgelasting van de Ronde.’

Edwin MARIËN