Vernieuwde Campus Rivierenhof van avAnt Deurne is een pareltje

DEURNE – Drie jaar na de eerste steenlegging werd de nieuwbouw van avAnt Provinciaal Onderwijs in Deurne – het vroegere Sint-Godelieve –  feestelijk geopend. Het is een architecturaal hoogstandje geworden en vormt een harmonieus contrast met het gerenoveerde gebouw. De architecten van Aaa-Architectenatelier Ambiorix uit Brussel kwamen op de proppen met een vernieuwend en duurzaam ontwerp dat perfect is geïntegreerd in het park en met een dakterras dat een versterking van het landschap is. Grote glaspartijen in de moderne laagbouw geven zicht op de groene omgeving.

Martine Laumen, vestigingsdirecteur van de Campus Rivierenhof: ‘Het gebouw werd gedeeltelijk gerenoveerd en is gedeeltelijk nieuw. Acht jaar geleden bekeken we op deze plaats het masterplan. De opdracht van de architect was om het park en de nieuwe school harmonieus in elkaar te laten overlopen. Op dat moment hadden we al een tekort aan plaatsen. We mochten onze wensen kenbaar maken en daar is wel degelijk rekening mee gehouden door het architectenbureau. In de klassieke leslokalen van het historische gebouw van architect Pol Berger worden voornamelijk de algemene vakken gegeven terwijl de ateliers in de nieuwbouw zich uitstekend lenen voor de vakken mode en publiciteit. De bijgebouwen zijn verdwenen om de continuïteit van het park te herstellen waarbij de zichtrelaties tussen Deurne en het park enerzijds en tussen het historisch schoolgebouw en de rozentuin anderzijds een grote rol speelden. De verbinding tussen de atelierhal en het historische schoolgebouw wordt gemaakt door de ingangsvleugel met zijn vele glaspartijen. Er zijn zeven patiotuinen en een overdekte buitenruimte.’

‘Deze constructie is uniek in het Vlaamse scholenlandschap. In februari 2017 zijn we een eerste keer verhuisd, in 2019 een tweede maal. Toen werd de atelierhal in gebruik genomen en kon men beginnen aan de renovatie van de andere gedeelten. We tellen 440 leerlingen, 50 meer dan vorig jaar. In het vernieuwde gebouw zullen 220 leerlingen extra les kunnen volgen, wat ons leerlingenaantal in het totaal op 600 zal brengen. Naast de eerste en tweede graad stroom, publiciteit, kunst en mode hebben we ook een ASO-richting.’

Gedeputeerde voor onderwijs Luk Lemmens (N-VA): ‘Ik ben fier dat wij hier zowel technisch- als beroepsonderwijs kunnen aanbieden. Onze bedrijven zijn immers op zoek naar technisch geschoolden. Ik dank de directie en het personeel voor alle initiatieven die ze hebben genomen. Een school leiden in deze tijden is niet eenvoudig. Eerst was er plexiglas, dan mondmaskers. Dan werden plannen weer gewijzigd. Het was allemaal niet even makkelijk vooral omdat tijdens de werken de lessen gewoon verder gingen.’

‘In ons provinciaal onderwijs blijft het leerlingenaantal almaar stijgen: dit jaar van 1 245 naar  1 390. We proberen dan ook kwaliteit te bieden, niet alleen wat de leerstof betreft, maar ook naar onze gebouwen toe. Toen ik in 2013 met Inga Verhaert (sp.a), de toenmalige gedeputeerde, naar de maquette stond te kijken, wisten we al dat dit een prachtig gebouw zou worden. Het paradepaardje is het dakterras dat via een brede trappartij (zie foto) toegankelijk is vanuit Deurne. Het platform biedt een extra toegang tot het Rivierenhof voor wandelaars en vormt daarmee een nieuwe, iconische plek in het park, naast de rozentuin, het kasteel, de vijver en het openluchttheater.’

‘In totaal kostte de renovatie en de nieuwbouw 17,65 miljoen euro. Onze bedoeling is om met het provinciaal onderwijs het verschil te maken. Deze nieuwbouw wordt het uithangbord van avAnt. Het leek wel of de architect acht jaar geleden al wist wat ons te wachten stond want de brede glaspartijen en gangen zorgen ervoor dat men op een probleemloze manier kan voldoen aan de corona-voorschriften.’

Edwin MARIËN