Universiteit Antwerpen zoekt 75 mannen om een HPV-vaccin te testen

WILRIJK – UAntwerpen zoekt 75 mannen die een HPV-vaccin willen testen.  Dokter Philip De Smedt , verbonden aan het Centrum voor de Evaluatie van Vaccinaties (CEV) aan Campus Drie Eiken Wilrijk  op de Universiteit Antwerpen: ‘Het vaccin wordt al gebruikt in de strijd tegen baarmoederhalskanker.’

‘Maar er zijn steeds meer aanwijzingen dat chronische mondinfecties door HPV een belangrijke risicofactor vormen bij het ontstaan van bepaalde hoofd- en hals-tumoren, en dit vooral bij mannen.’

Wereldwijd wordt er gewerkt aan vaccins tegen corona, maar ook andere virussen maken slachtoffers. Denk bijvoorbeeld aan het humaan papillomavirus (HPV). Dat bestaat in verschillende types en het zijn de meest voorkomende seksueel overdraagbare virussen ter wereld.

De wetenschap weet al vrij veel over HPV: zo is al langer bekend dat een langdurige infectie met het virus kan leiden tot baarmoederhalskanker bij vrouwen. Er is al een tiental jaren een vaccin op de markt. In Vlaanderen worden sinds 2010 alle meisjes in het eerste middelbaar gevaccineerd.

Sinds vorig schooljaar worden ook jongens in het eerste jaar secundair gevaccineerd tegen het virus. De Smedt: ‘Er zijn immers steeds meer inzichten dat sommige HPV-types ook infecties in de mond kunnen veroorzaken. Die infecties spelen een rol in het ontstaan van bepaalde hoofd- en halskankers, kankers die vooral mannen treffen.’

Het CEV, dat wordt geleid door prof. Pierre Van Damme, voert nu samen met andere centra een grootschalige studie uit naar de werking van het al bestaande vaccin GARDASIL®9.

De Smedt: ‘Dat vaccin is al goedgekeurd voor de preventie van onder meer baarmoederhalskanker, maar veiligheid, immuunrespons en efficiëntie van het vaccin voor de preventie van langdurige mondinfecties – en dus het voorkomen van hoofd- en hals-kankers – moet nog worden onderzocht en gevalideerd.’

De internationale studie richt zich tot mannen tussen twintig en 45 jaar. Op het CEV kunnen 75 mannen deelnemen. Ze moeten in goede gezondheid zijn en minstens één seksuele partner hebben gehad, omdat HPV-infecties seksueel overdraagbaar zijn.

‘Deelnemers aan de studie moeten tien keer langskomen op ons centrum. Dan gebeurt een bloedafname en/of afname van een speekselstaal en op de eerste visite eveneens een klinisch uitwendig onderzoek.’

‘Een eerste groep deelnemers krijgt drie keer Gardasil®9 in de arm toegediend, de andere groep krijgt driemaal een placebo. Noch de deelnemer noch de onderzoeker weet tot welke groep iemand behoort.’

Een deelnemer krijgt een vergoeding van 75 euro per visite. Met vragen kunnen geïnteresseerden terecht op cev@uantwerpen.be  en op 03 265 26 52. Deelname aan een vaccinstudie wordt beschouwd als een essentiële activiteit en kan ook tijdens de lockdown doorgaan, uiteraard met respect voor de hygiëneregels. Meer info en inschrijven via www.uantwerpen.be/vaccinstudies-HPVvaccin. (EM / Foto UAntwerpen)