UAntwerpen: ‘Vlaming grijpt ten onrechte massaal naar flessenwater’

ANTWERPEN – Waarom sleuren we met flessenwater uit de winkel, wanneer er goedkoop en gezond drinkwater uit de kraan komt? Kraantjeswater heeft de perceptie tegen, blijkt uit onderzoek. ‘

Uit onderzoek van de Vlaamse Milieumaatschappij blijkt dat 66 procent van de Vlamingen voornamelijk flessenwater drinkt. De Universiteit Antwerpen, Water-Link en het Vlaams Kenniscentrum Water (Vlakwa/VITO) gingen op zoek naar de oorzaak van deze flessenliefde en onderzochten ook hoe de Vlaming staat tegenover het drinken van gezuiverd afvalwater. Circulair watergebruik wordt immers de regel, volgens de Vlaamse Blue Deal.

Dirk Halet, strategisch-coördinator bij Vlakwa: ‘Flessenwater is 100 keer duurder dan kraantjeswater, we hebben drie liter water nodig om één liter flessenwater te produceren en de productie van flessenwater vergt 1 000 tot 2 000 keer meer energie dan de productie van kraantjeswater. Bovendien weet iedereen ondertussen hoe schadelijk plastic flessen zijn voor het milieu. Om het nog niet te hebben over het feit dat plastic nog altijd wordt gemaakt wordt uit de steeds schaarser wordende fossiele brandstoffen, waardoor het productieproces niet alleen veel energie kost, maar ook een flink spoor CO2 achterlaat.’

De Vlaming gaat ervan uit dat kraantjeswater ongezonder is en minder lekker dan flessenwater. Als het dan ook nog gaat om water dat wordt gerecycleerd uit afvalwater, is het wantrouwen nog groter. Halet: ‘Flessenwater wordt bovendien nog altijd gezien als een vorm van status. Het is de norm tijdens sociale aangelegenheden en restaurantbezoekers zijn zonder probleem bereid om ettelijke euro’s neer te tellen voor een bekend watermerk.’

Siegfried Vlaeminck, onderzoeker op Campus Groenenborger van UAntwerpen: ‘De oorzaak is niet volledig te vinden in een gebrekkige infrastructuur, aangezien slechts een klein percentage van de Vlaamse huishoudens (drie procent van de 2 345 deelnemers) nog niet is aangesloten op het leidingnetwerk of kampt met loden leidingen.’

Sociologen Robbe Geerts en Frédéric Vandermoere (UAntwerpen Stadscampus): ‘Het zijn vooral mannen, oudere mensen en lager geschoolden die geen kraantjeswater op tafel zetten. Hebben we het over het vertrouwen in gerecycleerd afvalwater als drinkwater, dan is dat draagvlak over het algemeen niet hoog. Het komst het meest voor bij lager geschoolden en vrouwen. Opvallend is wel dat we het meeste vertrouwen in de waterzuiveringstechnologie terugvinden in de provincie Antwerpen, terwijl het vertrouwen het laagst is in West- en Oost-Vlaanderen.’

Pieter Joos, Els Van Meenen en Katleen Van Den Steen van Water-Link: ‘Wereldwijd gaan overheden en bedrijven op zoek zijn naar alternatieve waterbronnen om nakende tekorten op te vangen. Kraantjeswater drinken en de behandeling en hergebruik van afvalwater zijn oplossing.’

Ronny Blust, vicerector Onderzoek van de Universiteit Antwerpen Campus Middelheim: Informeren en sensibiliseren moet voorop staan. Vlaanderen heeft nood aan een aantal concrete actiestrategieën om het wantrouwen om te buigen in vertrouwen.’

Vandermoere: ‘Vlaams sociaalwetenschappelijk onderzoek naar dit thema is echter schaars. Verder kwalitatief en kwantitatief onderzoek moet meer inzicht geven in de houding van de Vlaming tegenover kraantjeswater en gerecycleerd afvalwater.’ Geerts: ‘Lokaal onderzoek is noodzakelijk om actiestrategieën te bedenken en draagvlak te creëren binnen een Vlaamse context. Dit is een belangrijke voorwaarde voor het slagen van de Vlaamse Blue Deal.’ (EM : Foto Universiteit Antwerpen)