UAntwerpen: studie naar echtscheidingen en nieuwe corona-enquete

ANTWERPEN – Scheiden is lijden, maar een blijvende impact op onze persoonlijkheid is er niet. Dat blijkt uit onderzoek van UAntwerpen en PXL Hasselt. De wetenschappers concluderen dat er alleen een klein effect lijkt te zijn op onze mate van vriendelijkheid.

Een echtscheiding is sowieso een ingrijpende gebeurtenis, maar heeft ze ook een blijvend effect op de persoonlijkheid? Over die vraag bogen Sascha Spikic (PXL/UAntwerpen), Dimitri Mortelmans (UAntwerpen) en Inge Pasteels (PXL/UAntwerpen) zich. De onderzoekers maakten gebruik van databases in Australië (9 111 observaties), Duitsland (23 894 observaties) en het Verenigd Koninkrijk (4 194 observaties). Gehuwden werden vier tot zes jaar gevolgd, en de wetenschappers vergeleken mensen die een echtscheiding meemaakten met mensen die getrouwd bleven.

Spikic: ‘We namen de Big Five-persoonlijkheidstheorie als uitgangspunt. Dat is het bekendste model om iemands persoonlijkheid te beschrijven. Het model omvat vijf kenmerken: extraversie, vriendelijkheid, emotionele stabiliteit, zorgvuldigheid en openheid. De drie buitenlandse databanken, waarbij heel veel aspecten van het leven van de betrokken personen in kaart gebracht worden, maken ook gebruik van de Big Five-persoonlijkheidstrekken.’ De conclusies van het onderzoek zijn helder: een echtscheiding heeft doorgaans geen blijvende impact op iemands persoonlijkheid. ‘We vonden alleen her en der wat geïsoleerde effecten van een scheiding. Slechts één effect lijkt iets vaker voor te komen: mensen die een scheiding doormaakten, scoorden nadien vaak hoger op het kenmerk vriendelijkheid.’

De onderzoekers verklaren dit als een soort van investering die men maakt. ‘Als we met andere mensen omgaan, lijken er bepaalde sociale verwachtingen te zijn van hoe we ons dienen te gedragen. Zo wordt een hoge mate van vriendelijkheid erg geapprecieerd. Wanneer men scheidt en alleen komt te staan, heeft men meer behoefte aan contact met anderen. Hierdoor lijkt men meer te willen investeren in persoonlijkheidstrekken die aan de sociale verwachtingen voldoen, wat de stijging in vriendelijkheid kan verklaren.’

Verander jij van mening over het coronavaccin als je de tweede dosis pas een halfjaar later zou krijgen? En hield jij met kerst rekening met het feit dat kinderen meetelden als knuffelcontact? Deze en andere vragen schotelt de Grote Coronastudie je vandaag voor. Professor Pierre Van Damme (UAntwerpen, zie foto): ‘We moeten realistisch zijn: van het virus zijn we nog niet meteen verlost. De komende weken moeten er nog een aantal knopen worden doorgehakt.’

Thomas Neyens (KU Leuven/UHasselt): ‘Net voor Kerstmis was er veel te doen rond het feit dat kinderen onder de twaalf jaar bleken mee te tellen als knuffelcontact voor activiteiten binnenshuis. Dat kwam voor veel mensen als een verrassing. We willen graag achterhalen of de mensen er uiteindelijk rekening mee gehouden hebben.’ Van Damme: ‘Om het virus minder kansen te geven om te muteren, moeten we sneller een grotere groep mensen vaccineren. Een denkpiste is om zoveel mogelijk mensen al een eerste vaccindosis van Pfizer-BioNTech te geven. De tweede dosis volgt dan pas na een halfjaar in plaats van na vier weken. We zouden graag weten of die eventuele alternatieve aanpak de meningen van de mensen over vaccinatie verandert.’ Je kan de coronastudie nog tot 22 uur invullen op www.corona-studie.be. (EM)