UA reikt prijs Rudi Verheyen uit aan Hannelore Bové en Hans Bruyninckx

ANTWERPEN – De Prijs Rudi Verheyen richt de schijnwerper op mensen die zich verdienstelijk maakten voor het natuur- en milieubeleid in Vlaanderen. Omwille van corona werden er vandaag twee prijzen uitgereikt: eentje voor Hannelore Bové (UHasselt) en eentje voor Hans Bruyninckx, directeur van het Europees Milieuagentschap.

Wijlen prof. Rudi Verheyen zette via zijn wetenschappelijk onderzoek en beleidsfuncties mee de krijtlijnen uit voor het natuur- en milieubeleid in Vlaanderen. Sinds 2003 wordt de Prijs Rudi Verheyen toegekend aan een wetenschapper of groep van wetenschappers die zich verdienstelijk heeft gemaakt voor het natuur- en milieubeleid in Vlaanderen. De prijs werd ingericht door de Universiteit Antwerpen, minister van Omgeving Zuhal Demir (N-VA) en de Vlaamse Instelling voor Technologisch Onderzoek (VITO).

Hannelore Bové verdedigde haar doctoraat in 2017 aan het Centrum voor Milieukunde (UHasselt) en de KU Leuven. Ze ontwikkelde een nieuwe techniek om met behulp van een laser roetstructuren op een labelvrije manier zichtbaar te maken. Deze laser wordt met snelle flitsen op een urine- of bloedstaal gericht en doet objecten, zoals roetdeeltjes, oplichten

‘Het onderzoek heeft een erg belangrijke maatschappelijke en economische valorisatie’, stelt de jury in haar eindrapport. ‘Zo stelt het ook andere wetenschappers in staat toxicologisch onderzoek te verrichten naar de effecten van roetdeeltjes op het menselijk lichaam.’ Hannelore Bové krijgt 10 000 euro en zal met het prijzengeld de CarbonSense-technologie verder ontwikkelen en een high-throughputsysteem opzetten om roetdeeltjes te meten in vloeistoffen.

Hans Bruyninckx (zie foto), alumnus van UAntwerpen, benadert zijn onderzoek, zowel in zijn vroegere onderzoekswerk als academicus als in zijn huidige functie bij het Europees Milieuagentschap, vanuit het perspectief van systeemtransities. Hij weet vanuit dit standpunt de noodzakelijke dynamieken te omschrijven voor beleidsgeoriënteerd wetenschappelijk onderzoek en heeft daarmee een duidelijke Europese impact vanuit Vlaanderen en Kopenhagen.

‘Bruyninckx slaagde erin onderzoeksnetwerken te coördineren, nationale deskundigenorganisaties samen te brengen en het Vlaams en Belgisch natuur- en milieubeleid te koppelen aan de Europese beleidstrajecten’, aldus de jury. ‘Zijn ruime onderzoekservaring in Vlaanderen droeg mee bij tot de meest ambitieuze beleidsagenda die de Europese Unie kende op het gebied van duurzaamheid, milieu en klimaatverandering.’

Gezien het mondiale karakter van de milieu- en klimaatuitdagingen is het noodzakelijk de Vlaamse en Belgische uitdagingen in een veel bredere en vergelijkende mondiale context te beoordelen. De jury is van mening dat het onderzoek van Hans Bruyninckx hiervoor de uitgelezen inspiratie biedt. Hij zal de 26 000 euro prijzengeld inzetten ter ondersteuning van jonge Vlaamse onderzoekers die hun onderzoek richten op Europees beleid dat transities in kernsystemen (energie, voedsel, vervoer, materialen) stimuleert, met een sterke nadruk op beleidsrelevantie en uitvoerbare kennis. (EM / Foto Universiteit Antwerpen)°