Stress en eenzaamheid verwerken dankzij de Appelbabbel van Ferm Thuiszorg

GEEL – Ferm, vroeger KVLV en de Boerinnenbond, is een netwerk van 80 000 vrouwen in meer dan 800 lokale groepen in heel Vlaanderen.

Bij Ferm Thuiszorg zijn 1 600 medewerkers actief in bijna 13 000 Vlaamse gezinnen met zorgnoden. Zij helpen er met poetsen, koken, boodschappen doen, persoonlijke verzorging, een luisterend oor,…, samen goed voor jaarlijks ruim 1.3 miljoen uren zorg. Ferm Thuiszorg organiseert, in samenwerking met VDAB, jaarlijks vier opleidingen tot verzorgende/zorgkundige in onder meer het opleidingscentrum van Geel en coördineert twintig kleinschalige dagopvangen .

In het kader van haar éénjarig bestaan lanceert Ferm Thuiszorg de Appelbabbel, een eenvoudig ritueel dat mentaal opkikkert en werkt tegen stress en eenzaamheid. Regiomanager Kempen, An Laureyn: ‘Dit is hoognodig want de dagelijkse ratrace en corona stellen ons gemoed hevig op de proef. Ook in thuiszorgsituaties zijn Appelbabbels heel erg welkom.’

Het echtpaar Helsen uit Geel-Larum beet de spits af, samen met verzorgende Wendy (rechts op de foto). Laureyn: ‘Door corona voelen maar liefst 73 procent van de mensen zich eenzamer dan ooit, en zeker mensen in een zorgsituatie. De Appelbabbel komt tegemoet aan een levensbelangrijke behoefte: oprechte aandacht krijgen van iemand anders. Ook Ferm Thuiszorg wil graag werk maken van een Appelbabbelpauze. Voor Ferm Thuiszorg is dit eenvoudige ritueel de perfecte aanleiding voor een warme babbel tussen zorgbehoevende cliënten en hun thuisverzorgende. Samen even echt de tijd mogen nemen voor elkaar, terwijl men een appeltje schilt en deelt. Zo eenvoudig en met gezond lokaal fruit in een centrale rol. ‘

Wendy: ‘De tijd die wij bij de mensen doorbrengen is zeer afwisselend. Dat kan gaan van één tot vier uur. Bij deze familie komen ik en twee andere medewerkers. De laatste tijd zijn het vooral eenzame mensen die op ons een beroep doen. Wij zijn een lichtpuntje in hun leven. En je merkt inderdaad ook dat steeds meer mensen kampen met psychische problemen. Wanneer het om jongere mensen gaat dan moeten we ons voornamelijk bekommeren om papierwerk.’

Claire Heylen (85) – echtgenote van Fons Helsen (86) – heeft al vier jaar thuiszorg nodig.  ‘Ik ben gevallen met de fiets en heb last van mijn knieën. Het is niet leuk wanneer je plots afhankelijk wordt van iemand maar je moet dat nu één keer kunnen aanvaarden. Wendy komt één keer per week vier uur langs, haar collega’s drie en twee uur. Buiten huishoudelijk werk en koken luisteren zij en dat is erg belangrijk. Wanneer ze er niet zijn kaarten we veel of zijn we bezig met de computer of met facebook.’

Een nieuwe vaste waarde wordt de Appelbabbelbak. Laureyn: ‘Elk jaar – op 6 februari toveren we met zijn allen appelcake, -taart, -muffins of ander moois uit onze oven. Ferm nodigt iedereen uit om deel te nemen en om morgen appeltaart te bakken en een stukje te delen met een eenzame buur, vriend, kennis of verwant.’ De respons is enorm. Alle 35 000 taartdoosjes gingen de deur uit. Naar schatting worden er morgen op meer dan 50 000 locaties Appelbabbels gehouden. Meer info op www.appelbabbel.be.

Edwin MARIËN