Stad voorziet 40 miljoen om maaltijden aan te bieden aan basisschoolkinderen

MERKSEM – De stad Antwerpen is na de verlengde herfstvakantie officieel gestart met de proefprojecten voor schoolmaaltijden. Negen Antwerpse proefscholen werden daarbij omgedoopt tot ‘Smakelijke School’ en krijgen elk een aanbod op maat. De maaltijden kaderen binnen een bredere voedselstrategie, waarbij de stad inzet op een duurzame manier van omgaan met voedsel. Met het project wil ze scholen de mogelijkheid geven om hun leerlingen een voedzame maaltijd aan te bieden. Zo zet de stad in op het welzijn van alle kinderen, met niet alleen gezondheidswinsten, maar ook energiekere kinderen en betere leerprestaties als doel.

Het project ‘Smakelijke Scholen’ wordt stads-breed en netoverschrijdend uitgerold, en past binnen een bredere voedselstrategie in de stad. Daarin is het aanbieden van schoolmaaltijden een zeer concrete invulling met een directe impact op leerlingen en hun ouders.

Schepen voor onderwijs Jinnih Beels (sp.a): ‘Met de schoolmaaltijden wil de stad niet alleen een antwoord bieden op de problematiek rond lege brooddozen, maar zorgt ze er ook voor dat alle kinderen gezond kunnen eten op school. Zo is het aanbod niet alleen interessant voor gezinnen die het financieel wat moeilijker hebben, maar ook voor gezinnen met tweeverdieners. De schoolmaaltijden leveren zowel op korte als lange termijn gezondheidswinsten op, zoals een gezonder gebit, het vermijden van overgewicht en het opbouwen van een hogere weerstand.’

‘Ik ben zeer blij dat de proefprojecten afgelopen week zijn gestart. We kregen intussen ook al van verschillende scholen enthousiaste feedback over de maaltijden zelf. Zo valt de soep bijvoorbeeld ontzettend in de smaak, maar ook over de effecten in de klas zijn de eerste signalen alvast positief. Een hoopgevende en veelbelovende start voor het verdere verloop van onze Smakelijke Scholen.’

Voor de proefprojecten ontvangt elke school een subsidie per kind, waarmee een pakket voedzame maaltijden wordt samengesteld met een partner naar keuze. Het is dus een aanbod op maat, afhankelijk van de noden die elke school aanvoelt bij haar leerlingen en vanuit hun eigen mogelijkheden. In bepaalde scholen gaat het om tussendoortjes, in andere scholen een ontbijt of ’s middags een soepmaaltijd. Daarvoor worden samenwerkingen aangegaan met sociale economiebedrijven en VDAB wijk-werken, om zo ook extra belasting bij de scholenteams te vermijden.

De namen van de Smakelijke Scholen worden niet vrijgegeven. Eén van de negen is wel gekend: GO! basisschool Op Dreef in Merksem. Daar kozen ze voor soep met boterhammen. Directeur Liselotte van de Velde: ‘Een warme kop verse soep boordevol groenten om 10 uur zorgt voor een fijn samenhorigheidsgevoel bij onze leerlingen en goedgevulde maagjes. Wij zijn fan. Een grote ‘dankjewel’ aan stad Antwerpen voor dit topinitiatief.’

Beels: ‘Ik was natuurlijk graag zelf een kijkje gaan nemen bij de start van onze Smakelijke Scholen.  Gezien de omstandigheden is dat op dit moment helaas niet mogelijk. Maar het is alvast geweldig om de blije kindergezichten te zien op de leuke video’s en foto’s die we krijgen toegestuurd. Vanmorgen ging ik wel virtueel op bezoek in een klasje, om er op die manier toch eens ‘live’ bij te kunnen zijn. Het was heel leuk en ik heb afgesproken met de kinderen dat, wanneer het weer mag, ik langskom om samen soep te maken.’

Nog dit schooljaar worden de proefprojecten verder uitgebreid met andere basisscholen in de stad. Op basis van die evaluatie wordt het project Smakelijke Scholen de volgende schooljaren verder uitgerold. Vanuit de stad is daar 40 miljoen euro voor voorzien. Op die manier wil Antwerpen maaltijden aanbieden voor alle basisschoolkinderen in de stad. (EM / Foto Stad Antwerpen)