Schenking van winterlinde is aanloop naar nieuw wandelpad ‘Nazareth Zuid’

LIER – Naar aanleiding van de inwandeling van een nieuw educatief wandelpad ‘Nazareth-Zuid’ schenkt Natuurpunt een boom aan de stad Lier. Het gaat om een winterlinde van vier  à vijf meter hoog. De boom kreeg vanmiddag een plaatsje op de Davidsvest aan de linkerkant komende van de Antwerpse poort, iets voorbij de laatste huizen van de Rolwagenstraat.

Bij deze gelegenheid hield Thierry Suetens (Open Vld, links op de foto), als schepen van leefmilieu sinds december de opvolger van Walter Grootaers, zijn maidenspeech.  ‘De winterlinde – de Tilia cordata – is een inheemse soort, die voornamelijk voorkomt in parken en tuinen. Hij kan tot 30 meter hoog worden. In 2016 werd hij verkozen tot boom van het jaar. Hij staat in bloei in de maanden juni en juli, samen met andere lindesoorten. Uiteraard zijn wij Natuurpunt De Willewael dankbaar voor de schenking, alsook voor de aankoop van 32 hectare gronden, waardoor we een extra wandelgebied krijgen in Nazareth Zuid. Tot tweemaal toe werd door corona de inhuldiging van het wandelpad afgelast. Daarom wordt het tijdens het weekend van zaterdag 17 en zondag 18 april spontaan ingewandeld door iedereen die dat wil.’

Marc Vermylen (midden op de foto), voorzitter van Natuurpunt De Wielewael: ‘De boom werd perfect afgeleverd door de stadsdiensten want uiteraard is die hier niet spontaan beginnen groeien. Hij werd al drie jaar lang  door één van onze leden verzorgd. Iedereen stelt zich de vraag wie deze boom heeft geschonken maar dat zal voor altijd een geheim blijven. Bedoeling was om de boom op Nazareth Zuid te planten maar om juridische en technische redenen kon dat niet. Het wandelpad is een volgende belangrijke fase in onze werking. Het pad werd vorig jaar al aangelegd en mensen staan te popelen om het in te wandelen. Op vrijdagavond 16 april verwijderen wij de hekkens aan de welbekende gele Sionsbrug en kan iedereen het gebied verkennen. Aan de brug zal een wandelbrochure ter beschikking worden gesteld in een Natuurpuntbrievenbusje vlakbij het startbord. ‘

‘Om de 500 meter gaan we info-borden plaatsen. Tijdens het openingsweekend worden dat ‘landschapsposten’, medewerkers waaraan je alle mogelijke vragen over de omgeving kan stellen. Onderweg zal het voor deze gelegenheid geschreven gedicht van Tom Mariën  (rechts op de foto) zichtbaar zijn.  Mensen kunnen kiezen tussen een ‘korte’ wandeling van 2,5 kilometer of een versie die dubbel zolang is. Bij de korte wandelt men door een kerngebied en een deel privé-terrein, dus wij rekenen op sociale controle en hopen dat iedereen op de voetpaden blijft. Honden dienen aan de leiband te worden gehouden. Wie voor het langere pad gaat, wandelt ook door Nazareth Noord en komt nachtegalen tegen. Dat deel van de wandeling is zeker de moeite waard. We mogen er prat opgaan dat we de grootste blauwe reigerskolonie van het land – die je vroeger in Berendrecht vond -, nu in Ravenstein aantreffen – Op de infoborden onderweg vind je niet alleen info over fauna, flora en het beheer van het gebied maar ook historische weetjes. Zo lees je de geschiedenis van Den Draaiboom en kom je te weten waarom het Netekanaal ooit is aangelegd.’

‘Ik maak van de gelegenheid gebruik om te melden dat we op de Sint-Gummarustoren de vijftiende slechtvalk hebben gespot. Ik hoop dat we zijn levensweg – net zoals dat de vorige keren het geval was – kunnen volgen via beelden in de bib en dat de stad ze op haar website zal plaatsen.’

Edwin MARIËN