René Lauwers (Aartselaar): ‘Ontwikkeling van trage wegen is enorm belangrijk’

AARTSELAAR – Vanochtend ontving Aartselaar –als voorlaatste gemeente in de rij – haar solitaire toekomstboom omwille van haar toetreding tot Regionaal Landschap Rivierenland. Burgemeester Sophie De Wit (N-VA, rechts op de foto) en  schepen voor groen  René Lauwers (Groen, links op de foto) namen de honneurs waar.  De boom krijgt een plek langsheen de Langlaarsteenweg aan het Reukenspad in de omgeving van de hondenloopzone.

De Wit: ‘Vandaag dacht ik met gemengde gevoelens aan Rivierenland. Dat is de zone waartoe me zouden moeten gaan behoren in verband met de regiovorming en daar ben ik niet bepaald gelukkig mee maar anderzijds is er ook Regionaal Landschap Rivierenland, waarvan we voortaan deel mogen uitmaken en daar ben ik wel heel tevreden om. De plek waar de lindeboom wordt geplant, dit Reukenspad, is meer dan symbolisch voor mij. Aan het begin van mijn politieke loopbaan heb ik hier hard voor gestreden.’

Lauwers: ‘Honderden fietsers en wandelaars zullen per dag de boom passeren. Het natuurgebied is nog in volle ontwikkeling. Het leek voor ons dan ook belangrijk dat we – in samenwerking met Regionaal Landschap Rivierenland – hier de boom zouden kunnen planten, op een centrale locatie in het natuurgebied de Reukens. Telkenmale als er grond ter beschikking komt koopt de gemeente Aartselaar, samen met het  Agentschap voor Natuur en Bos, dat aan. De bedoeling is om natuur te laten ontwikkelen. Zo hebben we dit jaar, gezamenlijk met Natuur en Bos en Bos+ het coronabos als aandenken aan de coronaslachtoffers en de mensen die in de zorg werken aangelegd om op die manier een zeer langdurig  aandenken te kunnen schenken aan iedereen die daar nu en in de toekomst zal komen wandelen. Het ligt op de hoek van de Halfstraat en het Reukenspad en er worden maar liefst 6 700 bomen aangeplant.  Voor ons is het een hele eer dat BOS+ onze gemeente heeft gekozen want per provincie werd er slechts één locatie weerhouden.’’

‘We staan hier in een enorm groot gebied. Vlakbij ligt een stuk grond dat we een drietal jaar geleden hebben aangekocht en waarop de boer nog pachtrecht had. Die loopt dit jaar af zodat we dit ook zeer binnenkort als onze eigendom kunnen beschouwen. Wat ook mooi is in deze omgeving is de boomgaard die we hebben aangeplant. Die wordt beheerd  door VELT. Verschillende inwoners van onze gemeente zijn peter van één van die 50 bomen. Daaronder de meest diverse soorten. De peters zorgen ervoor dat de boom goed verzorgd wordt. VELT helpt weliswaar de inwoners maar de peter van de boom wordt geacht er bijzonder goed zorg voor te dragen. Hij moet de boom snoeien en in principe kan hij ook het fruit dat erop komt oogsten.’

‘In Aartselaar is het ontwikkelen van trage wegen enorm belangrijk. Wanneer je langs de Langlaarsteenweg rijdt heb je vaak geen vermoeden welk een prachtig gebied erachter verborgen ligt. In onze gemeente is er overal lintbebouwing maar daarachter ligt er enorm veel open ruimte wat op zich bijzonder knap is. Daarom blijven we voortdurend trage wegen aanleggen.’ De Wit: ‘Het vlonderpad dat tegen de Lieven Renslaan, in watergevoelig gebied, werd aangelegd, is evenzeer een succes en ik kan het weten want wanneer ik mijn slaapkamerraam open, kijk ik er op uit. Ik ga dan ook mee voluit voor de aanleg van trage wegen.’

Edwin MARIËN