Ponton van de nieuwe cruiseterminal is gearriveerd in Antwerpen

ANTWERPEN – Het ponton van de nieuwe cruiseterminal is gearriveerd in Antwerpen. Donderdag kwamen de eerste stukken toe, vandaag de laatste.

Schepen Koen Kennis (N-VA): ‘Momenteel ziet het er nog uit als een IKEA-doos maar het eindresultaat zal bijzonder mooi zijn. Daar twijfel ik niet aan, knapper zelfs dan op de maquette.’

Men heeft twee jaar in Wondelgem gewerkt aan de verschillende onderdelen van het ponton. Met de aanleg ervan worden nu ook de kaaien in één tijd gestabiliseerd.

De rondleiding vond plaats aan het (momenteel voor het publiek gesloten) Noorderterras. ‘Dit is een plek waar vele kinderen jarenlang ongeduldig staan te wachten op de Sint. Dit jaar zal het anders te zijn.’

‘Dan komt hij aan op het Eilandje en mogen er jammer genoeg geen kinderen aanwezig zijn. Het wordt een gebeurtenis om op de tv te bekijken, net als de Ronde van Vlaanderen van aanstaande zondag.’

‘Maar vroeger stonden hier niet alleen kinderen. Dit was ook de plaats waar boten van ver en van dichterbij aanmeerden. Ze brachten mensen van alle continenten naar Antwerpen.’

‘Deze wandelterrassen zullen ook in de toekomst een venster blijven met een kijk op de wereld. Er komt een nieuwe inkomhal en er wordt een nieuw bezoekers- en belevingscentrum aangebracht.’

Men kent de kritiek van de tegenstanders: de schepen zijn vervuilend en meren aan midden in de LEZ-zone. ‘Cruisetoerisme hoort nu éénmaal bij een havenstad. Antwerpen is één van de weinige plekken waar je met een cruiseschip tot in het hart van de stad kan varen.’

‘Achter mij zie je een spandoek met de tekst ‘ik weet dat jij op mij zult wachten en dat je op de kaai zult staan.’ Een zeer toepasselijke slogan.

‘Het ponton zal veilig en duurzaam zijn. Cruisepassagiers zijn zeer belangrijk voor onze stad. Uit onderzoek is gebleken dat een passagier gemiddeld 80 euro uitgeeft, dat is vergelijkbaar met de gewone dagjestoerist.’

Je kan je de vraag stellen waarom dit ponton net vandaag wordt aangelegd, in volle coronaperiode. ‘Om de doodeenvoudige reden dat dit 350 meter lange gevaarte decennialang, of misschien wel honderden jaren, zal meegaan.’

‘Nadat het ponton volledig is geïnstalleerd hopen we de eerste passagiers in het voorjaar van 2021 te kunnen verwelkomen. Het geheel bestaat uit twee bruggen:  één voor de logistiek en één voor de reizigers die vanop het ponton naar de cruiseterminal kunnen gaan.’

‘Het Steen wordt niet alleen voor de 150 000 mensen  die jaarlijks met de boot naar Antwerpen komen de toegangspoort tot onze stad. We zullen er ook het nieuwe toeristisch centrum onderbrengen.’

Om exact te zijn: in het jaarrapport van de toeristische dienst lezen we dat in 2019 887 rivier- en 33 zee-cruises de stad aandeden. Die waren goed voor 147 372 passagiers.

‘Mensen denken vaak – wanneer ze het over cruises hebben- over lange zeereizen vanuit verre continenten maar vergeet niet dat een groot deel van de cruises hier riviercruises zijn van en naar Nederland, Duitsland en Zwitserland.’

Edwin MARIËN