Nijlen krijgt buurtpunt waar maatschappelijke functies samenkomen

NIJLEN – Met steun uit de subsidiekorf platteland van de provincie Antwerpen ontrolde de gemeente Nijlen het project ‘Recht van de plek.’. Dankzij dat project start in januari  een sociale kruidenier op, in samenwerking met lokale boeren en handelaars.

Burgemeester Paul Verbeeck (CD&V, links op de foto): ‘Wij gaan als gemeentebestuur nog een flinke stap verder. In 2021 krijgt Nijlen een heus buurtpunt, waarin verschillende maatschappelijke functies samenkomen: de sociale kruidenier, het huis van het kind, een jobbank, een fietsbieb- in samenwerking met Berlaar-, een Buurderij en nog zoveel meer. Het buurtpunt wordt een bruisende plek in het dorp, waar alles draait rond vrijwilligerswerk.’

De gemeente stelt een halve VTE aan om de zaak te coördineren en voor de rest beroept men zich op vrijwilligers. Verbeeck: ‘Vooral de sociale kruidenier is belangrijk. Vroeger hadden we ‘De Roos’ in onze gemeente maar na het sluiten daarvan moesten onze inwoners naar Lier. Dat bleek voor velen toch een brug te ver. Vandaar dat de terugkeer naar hier welgekomen is.’ De plaats waar het buurtpunt is gelokaliseerd doet nu nog dienst als chiro-lokaal en is centraal gelegen aan Kerkeblokken.’Onze gemeente telt twee chiro-verenigingen: Elclerlyc, die hier is gevestigd en Chiro Jong Leven, die met Sonneheem in de Rector De Ramstraat een mooie uitvalsbasis hebben. Elcerlyc trekt daar nu ook naar toe maar blijft wel eigenaar van deze lokalen, die de gemeente voor vijf jaar huurt. Het is de bedoeling dat in de zomer hier nog  buitenactiviteiten voor de jeugd zullen plaatsvinden.’

‘Nijlen is een groene gemeente en dit project wil dat benadrukken. Wij zijn trouwens de enige gemeente die de Kleine en de Grote Nete op haar grondgebied heeft en er is bijzonder veel landbouw. We hebben trouwens al heel wat acties georganiseerd zoals een workshop voor drie- tot zesjarigen over fruit proeven, een ontmoeting met de bewoners van Zorgboerderij Emiliushoeve, een actie naar de scholieren rond gezonde voeding en twee workshops van VELT. Met het buurtpunt willen wij een link maken tussen de producent en de consument en dat met behulp van moderne middelen. Bij De Buurderij koop je rechtstreeks bij de lokale land- en tuinbouwers. Bestellingen kunnen online worden geplaatst en hier worden afgehaald.’

Gedeputeerde van Plattelandsbeleid Kathleen Helsen (CD&V, midden op de foto): ‘Nijlen pioniert hiermee in het provinciale dorpenbeleid, dat lokale besturen stimuleert om samen met hun inwoners en het plaatselijke verenigingsleven een nieuwe dynamiek te geven aan dorpen, wijken en buurten. Je ziet dat er in verschillende dorpen vele hoevewinkeltjes komen maar het is goed dat er een centraal afhaalpunt is. We merken dat de resultaten van de Korte Keten onder zijn huidige vorm onvoldoende zijn. Vandaar dat wij vanuit de provincie met veel belangstelling naar dit project kijken. Indien het aanslaat dan kunnen we het implementeren in andere gemeenten.’

Schepen van jeugd, kinderopvang en gezin Tom Covens (CD&V, rechts op de foto): ‘Na Nieuwjaar kan je hier al terecht voor de fietsbieb en de sociale boerderij. Van zodra de corona-maatregelen het toelaten voorziet Het Huis van het Kind in een samenwerking met Thomas More een café waar jonge ouders mekaar kunnen ontmoeten want daar is echt wel vraag naar.’

Edwin MARIËN