Nieuwe school WonderWereld in Essen kiest voor de principes van Freinet

ESSEN – GO! basisschool Erasmus, GO! freinetschool Cocon en de eerste graad van het GO! Erasmusatheneum Essen, smolten vandaag, exact 60 jaar na de oprichting van de toenmalige Rijksbasisschool Essen, officieel samen als ‘GO! freinetschool WonderWereld’.

Voor de gelegenheid werd de rode loper uitgerold. Elke leerling werd individueel naar zijn klas gebracht door zijn of haar leerkracht. Pedagogisch directeur Hans De Schepper (rechts op de foto): ‘Dat vonden  ze geweldig. Normaal hadden de ouders hen begeleid maar omwille van de coronamaatregelen mocht dat niet. Nu ze door hun leerkracht hand in hand naar hun plaats werden gevoerd waren ze zeer verwonderd. We hadden dan ook maar twee weners.’

De samensmelting van de scholen was noodzakelijk. ‘In de praktijk is de kleuterschool al in de helft van het vorige schooljaar moeten verhuizen omdat de infrastructuur niet meer voldeed en herstellingswerken teveel zouden hebben gekost. Cocon is verhuisd van de Heikantvenstraat omdat ze te klein waren behuisd.’

Een hele wijziging dus. Cocon maakt plots deel uit van een groot scholencomplex terwijl Erasmus werd omgevormd tot een Freinetschool. ‘De keuze in Essen is groot wat het aantal scholen betreft. Daarom dat men hier voor Freinet heeft gekozen. Het atheneum is hier net naast. Hun eerste graad komt mee over. Op termijn zullen de tweede en derde graad worden afgebouwd en verdwijnen.’

‘Al vanaf de kleuterschool zullen de kinderen al doende en proefondervindelijk leren, experimenteren en zo inzichten verwerven en mogelijkheden ontdekken. Bovendien wordt de eerste belangrijke studiekeuze uitgesteld tot na de eerste graad van het secundair. En dat is de hele opzet van de hervormde eerste graad secundair onderwijs.’

De klaslokalen van de lagere school werden tijdens de voorbije maanden verbouwd tot grote flexibele ruimtes en ingericht om met verschillende groepen te kunnen werken, te kunnen inzetten op co-teaching en een gedifferentieerde aanpak te kunnen realiseren. Nog meer infrastructurele werken op de campus zijn gepland, waaronder de aanleg van een natuurlijke, groene speeltuin.

‘GO’ zet vooral in op Freinetscholen omdat men meer en meer ziet dat het werkt. Bovendien wil men weg van de typische schoolse manier van lesgeven. De leerlingen bepalen zelf welke taken ze maken, alles in het kader van een leerprogramma uiteraard. De peuters en de eerste en tweede kleuterklas werden ondergebracht in twee leefgroepen. De derde kleuterklas is wel apart omdat zij worden klaargestoomd voor het eerste leerjaar.’

Er gaan 135 leerlingen naar de kleuterschool en het lager onderwijs. ‘Ik werk hier nog niet zo lang maar de directrice, Martine Smets (links op de foto), vertelde me dat er opvallend meer inschrijvingen waren van binnen Essen zelf. Maar er blijft ook een grote Nederlandse vertegenwoordiging, kinderen vanuit Roosendaal vooral. Nederlanders vinden het onderwijssysteem hier vaak beter dan bij hen.’

De ‘festiviteiten’ ter gelegenheid van de eerste schooldag waren uiteraard beperkt. De kinderen kregen een ijsje en leerden een dansje aan dat ze in de namiddag mochten opvoeren. Via een fotomontage die binnenkort op de Facebookpagina en website te zien is, kunnen de ouders of geïnteresseerden een virtueel kijkje nemen in de vernieuwde klaslokalen.

Edwin Mariën

Foto Margo Tiborghs