Merksem viert vrijwilligers – Gouden Grijper voor Jean Janssens in Deurne

MERKSEM – 2020 was een moeilijk jaar voor iedereen. Toch konden veel Merksemse verenigingen en organisaties blijven rekenen op de inzet van vrijwilligers. Traditiegetrouw viert het district die vrijwilligers tijdens een receptie. Omwille van corona kon die dit jaar helaas niet plaatsvinden.

Om de ‘Dag van de Vrijwilliger’ op zaterdag 6 maart toch niet onopgemerkt voorbij te laten gaan, schonk het district de vrijwilligers dit jaar een wenskaart en een mondmasker. Maar liefst 1 228 personen die zich in Merksem engageren en één of meerdere taken als vrijwilliger opnemen, werden ingeschreven.

Het district liet de vrijwilligers weten dat hun inzet enorm geapprecieerd wordt en zorgt er mee voor dat met het mondmasker het vrijwilligerswerk op een veilige manier kan worden verdergezet.

Op de laatste dag van ‘De Week Van De Vrijwilliger’ reikte organisatie Deurne Ruimt Op! voor het eerst ‘De Gouden Grijper’ uit. De Gouden Grijper is een teken van waardering voor iedereen die vrijwillig bezig is met het opruimen van zwerfafval in Deurne.

Iedere dag gaat de 82-jarige Jean Janssens op pad met vuilniszak en grijper. Vorig jaar telde Jean zijn 40ste jaar als straatvrijwilliger. ‘Ik ben al bezig van toen er zelfs nog geen sprake was van Opsinjoren. Eerst jarenlang in Deurne-Zuid. En nu sinds enkele jaren, na mijn verhuis, in Deurne-Noord, omgeving Gallifort.

‘Naast de zorg voor mijn palliatieve vrouw trek ik er dagelijks op uit om de straten in mijn buurt proper te houden. Je staat versteld van wat je allemaal tegenkomt. Wekelijks krijg ik zo’n zestien zakken vol met zwerfval bij elkaar. De vervuilers zijn koppig, maar ik minstens even zeer.’

Alain Hoeckx, initiatiefnemer van Deurne Ruimt Op! ‘We willen met deze prijs niet alleen Jean, maar alle straatvrijwilligers in de kijker zetten. Corona bracht veel mensen naar onze parken en dat was helaas te merken aan het afval dat ze achterlieten. Met vrijwilligers als Jean gaan we iedere dag de strijd tegen het zwerfafval aan.’

Elke Brydenbach (N-VA), schepen van Ding Dong Deurne: ‘Jaar na jaar stijgt het aantal straatvrijwilligers, iets wat ik als bevoegd schepen alleen maar kan toejuichen. Ook het initiatief en inzet van Deurne Ruimt Op! is lovenswaardig.’

‘Zwerfvuil blijkt echter een hardnekkige plaag. Zelf ben ik ook actief straatvrijwilliger en ik merk dat ons geduld soms danig op de proef wordt gesteld.’

‘Zeker de afgelopen corona-periode met de talloze mondmaskers of beter gezegd grondmaskers, de picknick restanten,… ligt ons district er soms smerig bij.’

‘Bij deze nogmaals een warme oproep aan iedereen. Neem je verantwoordelijkheid en help mee ons district (terug) te laten blinken. Een betere wereld begint toch bij jezelf, niet?’ (EM/ Foto Deurne Leeft)