Hove plant als eerste gemeente uit Zuidrand (linde)boom van de toekomst

HOVE –  Regionaal Landschap Rivierenland breidt haar werkingsgebied uit met acht Antwerpse Zuidrandgemeenten: Aartselaar, Boechout, Borsbeek, Edegem, Hove, Kontich en Lint. Als welkomstgeschenk krijgt elk van deze gemeenten een solitaire toekomstboom cadeau. In Hove werd de boom vanochtend gepland in het gemeentepark door schepen voor leefmilieu Bart van Couwenberghe (N-VA, rechts op de foto)

Lucas Van Nerum (tweede van links op de foto) van Rivierenland: ‘Solitaire bomen waren vroeger herkenningspunten in het landschap. Ze werden geplant bij speciale gebeurtenissen of om grenzen aan te duiden. Samen met de gemeenten planten we deze bomen dan ook op plaatsen waar ze ongestoord mogen groeien.’

‘We kozen voor lindebomen omdat zij streekeigen zijn en symbool staan voor trouw en bescherming. Samen met burgers, verenigingen en lokale besturen willen we concrete projecten uitwerken rond natuur, landschap en open ruimte. Denk aan wandel- en fietstrajecten, speelnatuur, of de aanleg en het onderhoud van hagen, heggen, houtkanten, poelen en hoogstamboomgaarden.’

‘Hove is de eerste gemeente  uit de Zuidrand waar de boomplanting gebeurt. Het bijzondere is dat deze boom er binnen enkele honderden jaren nog zal staan. Wij zijn een vereniging die open ruimte en milieu stimuleert. Het samenwerkingsverband Regionaal Landschap Rivierenland biedt voor kleinere gemeenten veel opportuniteiten. Er staan nog verschillende projecten in de steigers die de open ruimten in de kijker moeten plaatsen.’

De Kelten vereerden de linde. Freya, de godin van de liefde, zou erin wonen en omringende huizen beschermen. Onder de boom vonden ook huwelijken plaats. Dat de bladeren hartvormig zijn, is wellicht geen toeval. In de middeleeuwen kwamen bestuursleden van het dorp samen onder de linde om te vergaderen en recht te spreken. Later werd hij na oorlogen ook aangeplant als herdenkings- of vrijheidsboom.

Sabine Caremans (tweede van rechts op de foto),  adviseur Natuur en Landschap bij de Provincie Antwerpen: ‘Door de ligging tussen Antwerpen en Brussel wordt open ruimte steeds schaarser in de Zuidrand. Studies wijzen uit dat het om een 60 procent gaat. Terwijl deze open ruimte in onze verstedelijkte, dichtbevolkte regio juist van onschatbare waarde is om er aangenaam te leven, te wonen en te recreëren. Corona heeft aangetoond dat genoeg mensen het aangenaam vinden om in de natuur te gaan wandelen. Bovendien moeten we uiteraard ook blijven werken aan een beter klimaat. ’

Van Couwenberghe: ‘Het lokaal bestuur van Hove is zich bewust van deze uitdaging. Vandaar dat wij hier vandaag aanwezig voor de symbolische spadesteek van onze toekomstboom. Maar ook inwoners kunnen hierbij helpen. Bijvoorbeeld door een streekeigen haag aan te planten, een poel aan te leggen of een fruitboomgaard te planten. We hebben nog grootsere plannen in Hove , vooral rond het gebied Frijthout. We hebben speciaal gekozen om de boom hier te planten omdat dit het oudste natuurpark van de gemeente is en voor sommige mensen nog een onbekend terrein.’

Edwin MARIËN