‘Het virus brak uit in De Peperbus. Ze hadden Borgerhout moeten isoleren’

MORTSEL – Ter gelegenheid van de opening van het Health House in Leuven spraken dokters, virologen en een bekend ‘corona-slachtoffer’, Axel Daeseleire, over het Covid19-virus. Alle aanwezigen waren het er roerend over eens: in Antwerpen brak COVID 19 uit in ‘De Peperbus’. Ze hadden alvast dat deel van Borgerhout moeten isoleren. ‘Nu heeft het virus de kans gekregen om zich eerst te verspreiden over gans Antwerpen en nadien  over de rest van het land’, zei Geert Molenberghs (zie foto, biostatisticus bij de Universiteit Hasselt en de KU Leuven.

De Peperbus is een woonwijk gelegen aan de Sint-Janskerk in de Sint-Mattheusstraat in Borgerhout. Erika Vlieghe (infectionologe bij de UAntwerpen): ‘Het probleem is dat er een gigantische kloof gaapt tussen de wetenschappers en de politiek. Zodoende gaat er telkens heel wat tijd verloren.’ Marc Noppen, CEO UZ Brussel: ‘Wij hadden nog een voordeel. Sinds de aanslagen van 2016 in onze hoofdstad hebben wij een noodplan liggen dat onmiddellijk in werking is getreden.’ Koen Kas, medisch futuroloog: ‘In Denemarken kan het wel. Daar stelde men een uitbraak bij nertsen vast en onmiddellijk greep de overheid in. Geen evidente keuze want economisch is dat een geweldige opdoffer.’

Acteur Axel Daeseleire deed zijn lijdensweg uit de doeken. Het is al zeven maanden geleden dat hij werd getroffen door het coronavirus. ‘Alles begon als een gewone griep. Ik belde met mijn huisarts. Die vroeg me of ik smaakverlies had maar dat was niet het geval. Omdat ik al drie dagen na elkaar 39 graden koorts had ben ik naar een controlecentrum gereden. Die stelden me gerust: ik had geen keelpijn, moest niet hoesten en mijn zuurstofsaturatie was 94. Geen enkele reden om me ongerust te maken. Gewoon uitzieken, luidde het advies.’

‘Ik nam zes tabletten paracetamol per dag maar het hielp niet. Op dinsdagavond zat ik tv te kijken en plots merkte ik dat er iets aan de hand was met mijn ademhaling. Ik ben onmiddellijk naar het Sint-Vincentiusziekenhuis in Antwerpen gereden waar men vaststelde dat ik corona had. Ik heb één nacht doorgebracht op de gewone afdeling. Nadien werd ik overgebracht naar intensieve zorgen. Ik voelde me beter worden en heb nog berichtjes ingesproken om iedereen te laten weten dat het goed met me ging. Maar ik rook onraad. Ik kreeg die ochtend geen ontbijt meer en even later kwam de mededeling: ‘we gaan  je incuberen.’’

‘Ik heb toen tien dagen in coma gelegen en nog zes dagen gerevalideerd. Normaal had dat veel langer gemoeten maar ik wilde naar huis. Pas toen heeft men mij ervan op de hoogte gebracht dat iedereen die voor mij werd geincubeerd  het niet heeft gehaald. Eens thuis kon ik niks meer. Van de zetel naar de badkamer gaan was een helse klus. Nu, zeven maanden later is mijn conditie grotendeels hersteld maar ik voel me vlugger vermoeid dan vroeger. De dokters hebben me wel verteld dat mensen die in coma hebben gelegen nadien minder last hebben dan anderen.’

De wetenschappers waren blij met de vaccins die eraan zitten te komen maar waarschuwden meteen. Vlieghe: ‘Uiteraard is dat fantastisch nieuws maar meer dan dat weten we nog niet. Zo vragen we ons af hoelang het vaccin werkzaam zal zijn.’’ Bovendien dient te worden afgewacht of wel iedereen zich zal willen laten vaccineren. Noppen: ‘Daar zal een hele campagne moeten worden voor uitgerold. Bij ons in het ziekenhuis werken 4 000 mensen. Daarvan is er maar 60 procent die een griepspuit neemt. Het zal dus niet alleen zaak zijn om de bevolking te sensibiliseren maar ook het zorgpersoneel.’ Voor wat het vervoer van het vaccin betreft maakt men zich minder zorgen. Kas:  ‘De Haven van Antwerpen wil meewerken en Coca Cola heeft ervaring met vervoer bij lage temperaturen.’

Edwin MARIËN

Foto VU Brussel