Gewestweg Lier-Heist-op-den-Berg krijgt winkelvrije en winkelarme zones

HEIST-OP-DEN-BERG – De N10 was oorspronkelijk een verbindingsweg tussen Lier en Aarschot met vooral doorgaand verkeer. Ondertussen zijn er een boel winkels, bedrijven en woningen bijgekomen. Hierdoor nam het auto- en vrachtverkeer toe en verdween er groene ruimte terwijl de kernen te kampen hebben met leegstand.

Naargelang je in Lier, Putte, Berlaar of Heist-op-den-Berg woont gaat het om de Aarschotsesteenweg, Aarschotsebaan of Liersesteenweg. De provincie Antwerpen gaat daar, in samenwerking met de vier gemeentebesturen, nu iets aan doen door winkelvrije en –arme zones aan te duiden. De procesnota kan je inkijken op het provinciehuis of in één van de vier stads- of gemeentehuizen. Om het Provinciaal Ruimtelijk Uitvoeringsplan voor te stellen werd vandaag een infomarkt gehouden in Heist-op-den-Berg, die trouwens volzet was. Eerder kwamen Lier en Putte aan de beurt, op donderdag 15 oktober volgt Berlaar.

Miranda Coppens, Diensthoofd Ruimtelijke Planning bij de Provincie Antwerpen: ‘Al meer dan vijf jaar merken we dat de kernen van dorpen en steden leeglopen en de winkels verhuisden naar de grote steenwegen met een verhoogde verkeersdruk, files en meer ongevallen als gevolg. Grootschalige detailhandel en vooral baanwinkels moeten we vanuit verschillende disciplines (economie, ruimtelijke planning en mobiliteit) én vanuit verschillende bestuursniveaus (lokaal én bovenlokaal) gezamenlijk bekijken. Daarom zijn we als provincie gestart met het project ‘Baanwinkels en gemeenten op één lijn’. In dat project is vastgesteld dat in de periode 2008-2017 de detailhandel langs steenwegen met 260 procent was toegenomen. De N70 (Antwerpen-Gent) en deze N10 (Lier-Aarschot) werden als modelproject gebruikt.’

Projectleider Karine Blauw: ‘We hebben ook al vernomen dat de Vlaamse regering naar ons kijkt. Uiteindelijk zou het inderdaad wel interessant zijn dat het probleem wordt aangepakt over het hele Vlaamse grondgebied. De bedoeling van het PRUP is om winkelarme en winkelvrije zones af te bakenen en hierin de mogelijkheden voor detailhandel vast te leggen met het doel verdere uitbreiding van detailhandel in deze gebieden tegen te gaan. De mogelijkheden voor de bestaande vergunde detailhandel zullen worden beperkt en er wordt een halt toe geroepen aan nieuwe detailhandel. Zo wordt de verdere uitbreiding van detailhandelszaken langs de N10 beperkt.’

‘Agrarische-, natuur-, bos- en parkgebieden worden winkelvrij. Nieuwe detailzaken zijn dus niet toegelaten en de bestaande zaken mogen niet uitbreiden. In de winkelarme gebieden (woongebieden en/of woongebieden met een landelijk karakter) mogen de bestaande detailzaken beperkt uitbreiden.’

‘Tijdens de vorige infomomenten kwamen ook tal van handelaars opdagen en die staan hier zeker niet weigerachtig over. Tenslotte breken wij niets af. Hier in Heist-op-den-Berg verwacht ik ook niet meteen weerstand omdat de stad zelf al een hele tijd geleden begonnen is met een bouwstop langs de gewestweg.’ Tot en met donderdag 12 november kan de bevolking reageren op de plannen via ruimte@provincieantwerpen.be

Edwin MARIËN

Foto: Provincie Antwerpen