Fiets- en wandeltocht loodst je langs de 69 kapelletjes van stad Herentals

HERENTALS – Het voorbije jaar zijn een aantal leden van Herentaldum, de Herentalse Kring voor Geschiedenis en Heemkunde, druk in de weer geweest met het project ‘Kapelletjes in Herentals’, dat bestaat uit een wandelzoektocht in het centrum van de stad, een fiets-zoektocht rond het centrum en een uitgebreid en rijkelijk geïllustreerd boekje van 120 pagina’s waarin 69 kapellen en kapelletjes in Herentals worden besproken.

Rudy Dillen (links op de foto): ‘Vorig jaar is bij ons het idee gegroeid om een ‘corona-proof’-zoektocht in elkaar te steken langs de kapelletjes van Herentals. In onze stad werden die nog nooit geïnventariseerd. Ik begon aan mijn opdracht en vond in het centrum alleen al 40 kapellen en heiligenbeelden. 24 anderen liggen buiten het centrum en kunnen worden bezocht tijdens de fietszoektocht. En dan zijn er nog vijf die buiten het parcours liggen maar die wel worden vernoemd in het boek. We hebben enkel de kapelletjes van Herentals in beeld gebracht, niet die van Noorderwijk en Morkhoven.’

‘Vanaf dinsdag 4 mei zijn de zoektochten en het boek te koop bij Toerisme Herentals op de Markt. Een pakket met de twee zoektochten en het boek kost tien euro. Voor de fietszoektocht betaal je drie euro, voor de wandelzoektocht drie euro. Wie deelneemt aan één van de zoektochten maakt kans om een mooie prijs te winnen, zoals cheques van Handelshart Herentals, jaarabonnementen op Herentaldum of één van de heemkundige of geschiedkundige boeken. De lancering is niet toevallig  gekozen: mei is de Mariamaand. Tijdens mijn tocht vroeg ik aan één van onze 465 leden om één en ander te checken.’

Dat was Bart Wynants (rechts op de foto). ‘Op 15 augustus 2020 – toevallig Onze-Lieve-Vrouw-Hemelvaart – heb ik de wandeling van Rudy gedaan. Ik was echt onder de indruk: 40 kapelletjes op een tocht van  zeven kilometer: het is niet niks. Ik heb er trouwens zelf nog twee bij gevonden. Maar we wilden meer. We wilden het verhaal kennen achter al deze kapelletjes. In september vorig jaar zijn we ermee begonnen. We hadden al wel een heel deel kunnen vinden in archieven. Van oktober tot december zijn we dan gaan aanbellen aan de huizen in de buurt van de kapelletjes en zo kwamen we nog heel wat dingen te weten.’

‘Uiteindelijk hebben we alles gebundeld in een boek van 120 pagina’s. We hebben gekozen voor een handig formaat zodat mensen het kunnen meenemen op hun wandel- of fietstocht. Die laatste is 28 kilometer lang. In januari hebben we al onze gegevens samengebracht en gebundeld per thema. Zo maken we een onderscheid tussen de religieuze en openbare kapelletjes en diegenen die werden gebouwd uit dankbaarheid. Het is niet toevallig dat heel wat kapellen na de tweede wereldoorlog werden gebouwd. De oudste kapel in ons boek is waarschijnlijk de Zandkapel van 1652.’

Kapelletjes in Herentals’ is het resultaat van echt monnikenwerk en werd in geen tijd in elkaar gestoken. Toch is het een mooi naslagwerk en erg handig. In het boek wordt in een index gerefereerd naar de wandel- en fietskaart en naar de pagina’s waar elk kapelletje meer uitgebreid wordt besproken. Hoe het mogelijk was om zoiets op zo’n korte tijd te realiseren. Dillen: ‘Corona hé. We hadden toch niks anders te doen. En maak je niet ongerust: er rijpen nog genoeg andere ideeën.’ (Foto genomen aan de Strookapel aan de Lierseweg)

Edwin MARIËN