Chelsey is 3 000ste straatvrijwilliger – studeren kan op zestien plaatsen

MERKSEM – Chelsey Balkens, een enthousiaste twintiger uit Merksem, is de 3 000ste straatvrijwilliger van de stad Antwerpen. Ze ruimt zwerfvuil op samen met haar mama (Ann Beek), oma (Maria Uyttendaele) en pleegzusje van zeven. Zij kregen vanmiddag een taart aan hun woonplaats in Merkseml; Ze werd overhandigd door schepen voor samenlevingsopbouw Tom Meeuws (sp.a).

Meeuws: ‘Straatvrijwilligers ruimen zwerfvuil in hun buurt, waar en hoe vaak ze willen. Sinds begin dit jaar schreven meer dan 500 nieuwe vrijwilligers zich in. Nooit waren er dat zoveel. Corona heeft daar veel mee te maken. Ze krijgen van de stad materiaal om hun buurt mee proper te houden: rode vuilniszakken – die, eens ze vol zijn, worden opgehaald door onze diensten -,een borstel, prikker, speciale handschoenen en een fluohesje. Voor kinderen zijn er aangepaste prikkers, handschoenen en fluohesjes met de opdruk ‘poetsheld’.’

‘We mogen trots zijn op de circa 3 100 straatvrijwilligers. Geen enkele Vlaamse stad doet ons dit na. Straatvrijwilligen is een echt Antwerps werkwoord geworden: de handen uit de mouwen steken en mee bouwen aan een mooier Antwerpen. Je leert niet alleen je buurt, maar ook je buren beter kennen. Eigenlijk is het jammer dat het op deze manier hoeft want mensen zouden allemaal hun straat moeten onderhouden maar jammer genoeg gebeurt dat niet. Ieder jaar zetten wij onze straatvrijwilligers in de bloemetjes. Nu kan dat even niet.’

Chelsey heeft haar studies net beëindigd en heeft dus tijd om de straat op te trekken. ‘Je komt natuurlijk wat tegen op je ronde, die normaal zowat één tot anderhalf uur duurt: mondmaskers, maandverbanden,… maar anderzijds zijn er toch altijd mensen die hun apprecitiatie laten blijken. Met zijn allen ergerden we ons aan het straatafval tijdens de eerste lockdown.  Jammer genoeg moet ik toegeven dat niet al mijn vrienden meezijn  met mijn verhaal. Ze begrijpen vaak niet waarom ik dit gratis doe.’ Geïnteresseerden kunnen zich online registreren om straatvrijwilliger te worden  via www.antwerpen.be/straatvrijwilligers of op 03 338 39 95.

Sinds 2015 organiseert STAN, het studentenplatform van de stad Antwerpen en de Antwerpse hogeronderwijsinstellingen, het project STUDY360 waarbij studenten samen blokken op markante locaties in de stad. Ook nu – en zelfs nog meer dan anders – hebben studenten nood aan ruimte en een groepsgevoel om de blok- en examentijd met succes door te komen. Daarom wordt een extra lange coronaproof editie van STUDY360 op poten gezet, van maandag 23 november  tot eind januari. Opnieuw zetten heel wat organisaties mee hun schouders onder het project. Een opvallende tendens daarbij is dat veel cultuurhuizen hun deuren openen voor studenten.

Schepen voor onderwijs Jinnih Beels (sp.a): ‘Zoals elke editie bestaat het aanbod ook deze keer uit verrassende blokplekken. Naast Den Bell, Brouwerij De Koninck, Multiburo, Noordpoort, Campus National en GATE15/TAKEOFF_ laat deze editie ook een opvallend groot aantal cultuurhuizen hun hart voor studenten zien. Het MAS, Arenberg, Trix Merksemdok, coStA, CC Berchem, CC Ekeren en Bib Park Merksem bieden een veilige ‘blokhaven’.’ Bovendien bieden ook alle Antwerpse instellingen voor hoger onderwijs op hun campussen studieplaatsen aan. Alle info over dat aanbod vinden studenten terug op de kanalen van hun eigen onderwijsinstelling.

‘Studenten kunnen zich registreren op www.study360.be en zo een persoonlijke toegangscode voor de hele wintereditie krijgen. Hiermee wordt op de locatie ingelogd en kan live op de website worden gevolgd hoeveel plekjes nog vrij zijn om zo wachtrijen te voorkomen. Er wordt een noodnummer geactiveerd voor de STUDY360-blokkers als meldpunt bij problemen.’

Edwin MARIËN