Buurtbewoners en kwetsbare groepen gaan samen tuinieren in Wuustwezel

WUUSTWEZEL – Het gemeentebestuur en het OCMW van Wuustwezel gaan op zoek naar vrijwilligers die samen met mensen uit kwetsbare doelgroepen op een ecologische manier hun eigen groenten willen telen in een nieuwe samentuin in Gooreind. Ze worden daarbij begeleid door vzw VELT. Met steun van LEADER Provincie Antwerpen zijn hiervoor op het terrein van het centrum voor palliatieve zorg Coda een aantal percelen aangelegd.

Katrin Kempenaers (CD&V, vooraan op de foto), voorzitter Bijzonder Comité voor de Sociale Dienst en schepen voor sociaal beleid: ‘In Den Hof zullen mensen eerst in vier, later in vijf, tuinen van 100 vierkante meter kunnen werken.’

‘Bedoeling is om daarbij acht buurtbewoners te laten samenwerken met acht mensen uit de kwetsbare groep. Op dit moment hebben vier buurtbewoners zich al aangemeld. De helft van die plaatsen is dus al opgevuld.’

Julie Vermeiren, maatschappelijk medewerker: ‘We zijn er vorig jaar in november aan begonnen. We hebben mensen geïnformeerd met een flyer . We gaan hier samen ecologisch tuinieren. Elke groep van vier personen is verantwoordelijk voor zijn tuin en voor het onderhoud van de gemeenschappelijke delen.’

‘Maar Den Hof wil meer zijn. Het moet een plek voor ontmoeting worden waarbij iedereen welkom is ongeacht leeftijd, afkomst, beperkingen of talenten. Mensen van het nabijgelegen Coda en Woonzorgcampus Amandina worden er eveneens bij betrokken. Er zal ook samen geleerd worden. Het willen is daarbij belangrijker dan het kunnen.’

‘Daarom verwachten we vooral gemotiveerde deelnemers, waarvoor een cursus ecologisch tuinieren zal worden georganiseerd. De bewoners van Amandina zien het werk vorderen en zullen – eens het voltooid is – hier kunnen komen wandelen. Daarbij werd ook een pad aangelegd dat rekening houdt met rolstoelgebruikers.’

Het geheel wordt voor 65 procent (16 300 euro) gefinancierd door LEADER, het subsidieprogramma voor plattelandsontwikkeling. Gedeputeerde Kathleen Helsen (CD&V, tweede op de foto): ‘Dit is een mooi project waarbij mensen van verschillende sociale klassen bij elkaar worden gebracht om het platteland te ontwikkelen. Mensen hebben puur sociaal de neiging om contact te zoeken met gelijken, met personen die dezelfde opleiding hebben genoten. Interactie is echter belangrijk om te weten welke groepen we in de samenleving vinden. Eén van de belangrijkste thema’s van LEADER is de kwetsbaarheid van mensen op het platteland.’

‘Hier krijg je een integratie van doelgroepen die je anders niet kan realiseren. Mensen kunnen hier hun vaardigheden laten zien, kunnen datgene wat ze op school hebben geleerd in de praktijk brengen. Hier leren ze tuinieren, sociale contacten leggen en verantwoordelijkheid nemen. De meest kwetsbaren hebben gewoonlijk niet het geld om zelf te tuinieren. Hier kunnen ze dat wel doen in de hoop dat ze later leren koken met verse groenten.’ De samentuin moet in april klaar zijn. In augustus verwacht men dan de eerste oogst.

Edwin MARIËN