Boechout zet eerste stap naar een burgerbegroting

BOECHOUT – Het gebeurt maar zelden  dat de voorzitter van de gemeenteraad een interpellatie indient. Gisteren gebeurde dat wel in Boechout. Ria Van den Heuvel (PRO Boechout & Vremde) vroeg of de gemeente niet moet evolueren naar een burgerbudget. Ze dacht aan Hasselt waar men, begin vorige maand, pionierde met dat burgerbudget. Rond het thema Circulaire en delende stad kan elke inwoner er voorstellen indienen tot 5 000 euro. De stad trekt hiervoor 20 000 euro uit.

Dichterbij huis heb je de burgerbegroting van het district Antwerpen die onlangs voor de zevende keer werd verdeeld. Het ging hier over een bedrag van 1,4 miljoen euro. 5 851 inwoners deden mee, 95 projecten worden volgend jaar uitgevoerd.

Zo’n vaart zal het in Boechout uiteraard (nog) niet lopen. Schepen voor klimaat Kris Swaegers (Groen, zie foto): ‘Wij lanceren een burgerbudget voor klimaatacties. ‘Voor een geslaagd lokaal klimaatbeleid is de betrokkenheid van burgers onmisbaar. Met het burgerbudget willen we de inwoners stimuleren om acties op poten te zetten ten bate van het klimaat. Dergelijke initiatieven kunnen dan op financiële ondersteuning rekenen.’

‘De filosofie achter het burgerbudget is tweeërlei. Deze acties en initiatieven komen aan de ene kant het klimaat en de biodiversiteit ten goede. Aan de andere zijde betrekken we inwoners actief bij ons klimaatbeleid en zal dit de actiebereidheid vergroten. Op deze manier willen we op een positieve manier het draagvlak voor klimaatacties vergroten. Het burgerbudget past perfect in het traject dat we afleggen. In september lanceerden we ons eigen lokaal klimaatactieplan. En ook rond biodiversiteit proberen we al zoveel mogelijk inwoners te betrekken. Dit najaar startte de werkgroep Natuurlijk Boechout, die acties uitwerkt om de biodiversiteit in onze gemeente te verbeteren.’

Wally Liekens (Vlaams Belang) vroeg of er al een planning is opgemaakt voor wat het inentingsprogramma van het coronavaccin betreft. Burgemeester Koen T’Sijen (PRO Boechout & Vremde) zei dat dit volledig in handen komt te liggen van eerstelijnszorg ZORA.

De gemeenteraad zelf werd eigenlijk op een drafje afgewerkt maar duurde uiteindelijk toch 4,5 uur, deels door het betoog van experts in verband met de ANPR-camera’s, deels door de dertien interpellaties. Bij de eerste zat de sfeer er al meteen goed in. Lode Van den Brande (’t Dorp Boechout – Vremde) had vragen bij de Boechoutbon. ‘Wij hadden eerder al voorgesteld om werk te maken van een masterplan rond armoede maar dat werd weggestemd. Ondertussen is het aantal leefloners tussen 2014 en 2019 in onze gemeente gestegen met 382 procent en het aantal kinderen in armoede van 1,4 naar tien procent. De Boechoutbon was een goed initiatief maar de procedure nogal omslachtig. Wij vragen dat het bedrag van de niet afgehaalde bons zou worden doorgestort naar Burger en Welzijn. Bovendien zou ik graag een actieplan zien opgesteld voor inwoners die in armoede leven, zodat iedereen kan worden geholpen, ook zij die er niet meteen om vragen.’ Schepen van Welzijn Els Augustinus (PRO Boechout & Vremde): ‘Ik vind het jammer dat u paniek probeert te zaaien. Het aantal leefloners in onze gemeente is erg laag; 0,4 procent. Doordat wij een goed sociaal beleid voeren is dat aantal in de loop der jaren uiteraard gestegen. 9 716 Boechoutenaren maakten gebruik van hun bon. Het OCMW heeft een budget van 1,2 miljoen euro. Dat is ruim voldoende.’

Edwin MARIËN

Foto Groen-Gangmaker