Boechout is verliefd op Lier dat sceptisch staat tegenover de regiovorming

LIER – Aanstaande vrijdag wil Antwerps gouverneur Cathy Berx van de gemeenten weten hoe zij staan tegenover de regiovorming zoals die werd voorgesteld door Vlaams minister van binnenlands bestuur Bart Somers (Open Vld). Naarmate de deadline vordert word het er allemaal niet duidelijker op en rijzen er steeds meer vragen. Daarom werd in Lier de commissie financiën en regionale samenwerking samengeroepen. Unisono klonk daar bijzonder veel scepticisme.

Op 9 oktober keurde de Vlaamse regering de conceptnota van Somers goed. Bedoeling is dat het overleg van burgemeesters binnen de regio de spil vormt, dat samenwerkingen binnen de regio wordt geoptimaliseerd en dat het uitgroeit tot een strategisch forum voor de regio.

Burgemeester Frank Boogaerts (zie foto) vertolkte de mening van zijn eigen partij, N-VA, en van coalitiepartner Open Vld. ‘In eerste instantie willen wij dat de voorgestelde regio voldoende groot is en slagkrachtig. De piste waarbij Rivierenland en Kempen worden samengenomen is dan ook te overwegen, zeker omdat Lier – dat nu bij Rivierenland is ingedeeld – toch de poort van de Kempen wordt genoemd. Wanneer Rivierenland en Kempen worden opgesplitst dan valt IVAREM uit elkaar. Het kan toch niet dat het afvalbeheer niet kan blijven zoals het nu is.’

‘Wij willen tevens dat samenwerkingsakkoorden met gemeenten van buiten de regio kunnen blijven bestaan en meer zelfs, dat er nieuwe kunnen worden opgestart. Volgens de nota van Somers mag dit niet, tenzij mits zeer gegronde redenen. Neem nu Boechout. Dat is bijzonder tevreden met de samenwerking die het met ons heeft op vlak van toerisme en de muziekacademie en dat is wederzijds. Ook dit zou dus ophouden te bestaan. De burgemeester van Boechout heeft al vaker laten blijken dat hij niet alleen een samenwerking met Lier wil aangaan maar, als het moet, verder wil gaan. Nu werd Boechout in de regio Antwerpen ondergebracht.’

En zo zijn er nog al van voorbeelden: Nijlen bijvoorbeeld wil niet tot Rivierenland maar tot Kempen behoren. Maar dat is niet de enige bekommernis. Op vraag van diverse partijen zal het schepencollege ook  bijkomende vragen stellen over de transparantie. Katrien Vanhove (Groen-Lier&Ko): ‘Dit is een niveau dat helemaal niet democratisch is verkozen. Bovendien ben ik van mening dat de regio’s gaan wegen op het beleid van de steden en gemeenten. Geven we door dit te ondersteunen niet teveel uit handen? ’ Partijgenoot Geert Marynissen: ‘Wat is de nut van deze regiovorming? De Vlaamse regering kan geen akkoord vinden over de afschaffing van de provincies en creëert dan maar iets dat noch een meerwaarde is voor de provincies, noch voor samenwerkings-verbonden. Met de provincie heb je het voordeel dat er een provincieraad is die een rechtstreekse controle van het beleid toestaat maar bij de  regiovorming heb je dat niet.’ Stijn Coenen (CD&V): ‘Het lijkt me bijzonder moeilijk om als stad Lier een regio-overleg op te bouwen gezien onze ligging. Wij zitten tussen drie regio’s.. Het kan toch niet de bedoeling zijn dat we in een keurslijf van Rivierenland komen te zitten?’

Boogaerts: ‘Het laatste woord is nog niet gezegd. Veel burgemeesters hebben de indruk dat men een aantal Berlijnse muren gaat optrekken. Dat kan en mag niet gebeuren.’

Edwin MARIËN

Foto: N-VA