158 klassen uit heel de provincie Antwerpen maken kennis met de Europese Unie

KALMTHOUT – De uitbraak van het covid19-virus zorgde sinds april voor een annulering van alle EUropa Xpert-sessies die waren gepland voor het voorjaar. Nu het nieuwe schooljaar is gestart, zijn klasuitstappen voor het basisonderwijs weer toegelaten bij code geel. Europa Direct Provincie Antwerpen kan dus opnieuw Europalessen organiseren voor het vijfde en zesde leerjaar uit het basisonderwijs. De aftrap werd deze week gegeven in het Suske en Wiske Museum in Kalmthout. De deelnemende klassen komen uit Antwerpen, Brasschaat, Kalmthout, Kapellen, Hoevenen en Hoboken. Wij gingen vandaag een kijkje nemen toen het vijfde leerjaar van Mater Dei uit Maria-ter-Heide er te gast was.

Meester Kobe (Wouters): ‘We zijn hier met onze volledige klas, vijftien leerlingen. Eigenlijk was deze trip gepland voor vorig schooljaar. Ik heb de leerlingen niet al teveel voorafgaande informatie gegeven. Wel heb ik hen uitgelegd welke zaken door Vlaanderen, door België en door Europa worden behartigd. Door hier te komen beseffen ze meer wat Europa betekent. En, zoals je kan merken, het is een zeer levendige groep die zeer goed meewerkt. Aan enthousiasme ontbreekt het hen niet.’

In totaal zijn 158 klassen ingeschreven voor de nieuwe Europa Xpert-sessies. De vraag is groter dan het aanbod. Er staan nu al scholen op de wachtlijst voor volgend jaar. Om scholen die niet kunnen deelnemen te ondersteunen heeft Europa Direct voor de leerkrachten een vernieuwde handleiding van de EUropa Xpert-sessies uitgebracht. Daarmee kunnen ze zelf in hun klas aan de slag gaan. Vanaf maandag 21 september kunnen scholen weer online deelnemen aan Sterrenklas, de jaarlijkse Europawedstrijd van Europa Direct. Na Kalmthout worden er nog Europa Xpert-sessies gehouden in Lier (PIME), Hingene (Kasteel d’Ursel), Westerlo (Kamp C), Geel (Hooibeekhoeve), Mechelen (Vrijbroekpark), Turnhout (De Warande) en  Antwerpen (FOMU en het Havenhuis ).

De lessen worden vaak gegeven door jobstudenten die later in het onderwijs willen stappen. Obry Naets: ‘Tijdens de EUropa Xpert-sessies ontdekken leerlingen in twee uur tijd op een eenvoudige manier alles over de Europese Unie en ervaren ze aan de hand van rollenspelen hoe het is om Europees minister of Europarlementariër te zijn. Het is het tweede jaar dat ik deze sessies geef. In principe is er niet veel aan het concept gewijzigd al hadden we het vorig jaar meer over de Brexit. Je merkt wel of leerlingen voorkennis hebben meegekregen op school of niet. Ik heb de indruk dat dit nu wat minder het geval is dan vorig jaar, wellicht door de coronaperiode.’

De vijftien leerlingen dienden zich te buigen over het wetsvoorstel ‘Moet de Europese Unie het gebruik van strips en leesboeken in de klas verplichten of moet ze eerder het gebruik van laptops en tablets stimuleren?’ Nadien werden ze opgedeeld in drie ‘politieke partijen’ die 100 miljard euro mochten besteden om de Europese begroting op te maken. Opvallend: één van de drie groepen zou het grootste budget voorzien voor vluchtelingenopvang (45 miljard) en slechts vijf miljard aan transport (‘Want dat is vervuilend’). Een andere groep deed het andersom. In de échte Europese begroting gaat 45 miljard naar landbouw, 25 naar transport, vijftien naar milieu, tien naar jongeren en vijf naar de vluchtelingenproblematiek.’ Na de Europasessie ging de klas op striptoer met Willy Vandersteen en namen ze deel aan het Eurovisiestripfestival met een zelf ontworpen Europees figuurtje.

Gedeputeerde Kathleen Helsen (CD&V), bevoegd voor Europese Samenwerking: ‘ Zonder het zelf te weten staan onze kinderen nu al met beide voeten in Europa. Europa is voor onze provincie een zeer belangrijke partner voor het realiseren van grote en kleine projecten op verschillende beleidsdomeinen. Met Europa Xpert doen de kinderen niet alleen kennis op maar ook een heleboel vaardigheden die later nog van pas komen.’

Edwin MARIËN

Foto: Provincie Antwerpen